CinquiĂšme Ă©tape de notre roadtrip Ă  travers le Queensland de Cairns Ă  Brisbane, nous faisons une halte Ă  Townsville pour prendre le ferry pour Magnetic Island, l’Ăźle parfaite pour observer des koalas sauvages. Quel drĂŽle de nom pour une Ăźle ! En effet, James Cook aurait « perdu » le Nord de sa boussole en arrivant Ă  proximitĂ© de l’Ăźle et l’aurait ainsi surnommĂ© « l’Ăźle magnĂ©tique ».

Magnetic Island est un petit paradis tropical de 52 km2 situĂ© Ă  8 km des cotes de Townsville.  DotĂ©e d’un parc naturel constituĂ© de la plus grande forĂȘt d’eucalyptus d’Australie, de criques cristallines et de peu de touristes, cette petite Ăźle est magnifique et constitue une trĂšs belle Ă©tape Ă  mettre sur son itinĂ©raire lors de la dĂ©couverte du Queensland. Et info trĂšs importante : Magnetic Island abrite la plus grande colonie de koalas sauvages au monde !

L’Ăźle peut se visiter Ă  la journĂ©e ou sur plusieurs jours. A la diffĂ©rence des autres Ăźles du Queensland, le ferry pour s’y rendre n’est pas cher du tout et la traversĂ©e se fait en Ă  peine 20 minutes. Suivez-moi, je vous dis tout sur l’Ăźle aux koalas !

Comment aller sur Magnetic Island ?

Le ferry pour se rendre sur l’Ăźle part de Townsville. Il y a 2 compagnies qui assurent la liaison Townsville-Magnetic island :

  • SeaLink : ferry uniquement pour les piĂ©tons (pas de vĂ©hicule) avec des dĂ©parts toutes les 40 minutes. La traversĂ©e dure 20 minutes et coĂ»te 30 AUD par personne pour un aller/retour.
  • Fantasea : ferry acceptant les vĂ©hicules. Les dĂ©parts ont lieu toutes les heures et la traversĂ©e dure 50 minutes. Pour un piĂ©ton, la traversĂ©e A/R coĂ»te 26 AUD. Pour un van (entre 3 et 5 mĂštres), elle coĂ»te 178 AUD. Le parking est gratuit devant l’embarcadĂšre Fantasea Ă  Townsville.

L’écart de prix n’est pas Ă©norme. C’est surtout la frĂ©quence des ferries qui fait la diffĂ©rence (heure de retour plus tardive possible pour Sealink) et la possibilitĂ© avec Fantasea d’emmener son vĂ©hicule. Les tickets sont valables 12 mois et s’achĂštent soit sur internet soit aux ports d’embarcation (ils sont situĂ©s l’un en face de l’autre dans Townsville).

ferry pour magnetic island

Comment se dĂ©placer sur l’Ăźle ?

Soit vous embarquez sur le ferry avec votre vĂ©hicule, soit vous empruntez le bus de l’Ăźle. Il ne coĂ»te pas trĂšs cher (7 AUD/pers pour la journĂ©e avec nombre de trajets illimitĂ©s) mais ne s’avĂšre pas trĂšs pratique car il ne passe qu’une fois par heure et les horaires ne sont pas toujours respectĂ©s. Les criques d’Arthur Bay et de Florence Bay ne sont pas accessibles par le bus et nĂ©cessitent un peu de marche qui peut vite s’avĂ©rer compliquĂ©e avec la chaleur.

Le bus relie Picnic Bay à Horseshoe Bay et dessert Nelly bay et Arcadia. Il est aussi possible de louer un vélo (20AUD), un scooter (40 AUD) ou une petite voiture rose barbie décapotable trop choupi (60AUD).

carte de magnetic island

Que faire Ă  Magnetic Island ?

1. Voir des koalas sur les sentiers de randonnée

Magnetic Island offre 25 km de sentiers de randonnĂ©e amĂ©nagĂ©s dans le Parc National permettant d’observer la faune locale dans son habitat naturel. La balade la plus prisĂ©e et que nous avons faite et celle appelĂ©e « The forts walk« . La balade fait 2.8 km aller/retour (environ 1h30). Le sentier passe dans la forĂȘt d’eucalyptus puis monte Ă  travers les anciens forts qui servaient Ă  dĂ©fendre la ville de Townsville des envahisseurs durant la Seconde Guerre mondiale. Il reste encore de nombreuses ruines des fortifications et des anciens canons.

Une grande partie de l’Ăźle est constituĂ©e d’Ă©normes rochers de granit qui offrent de nombreux points de vue spectaculaires sur l’ensemble de l’Ăźle et le Bowling Green Bay National Park. En haut des fortifications, la vue Ă  360° est Ă©poustouflante. C’est sur les sentiers de « The forts » que vous aurez la chance de voir des koalas sauvages dans les arbres en bordure du sentier. Nous avons vu 5 koalas dont un tout petit bien Ă©veillĂ©. Ils sont accrochĂ©s dans les arbres au bord du sentier, il suffit d’ouvrir l’oeil 😉

koala dans les arbres a magnetic island
koala dans les arbres
koala qui dort dans un arbre
koala sauvage
balade the forts

Au niveau de Georges Bay, il y a des rochers dans lesquels habitent des petits wallabies. Nous n’en avons pas vu Ă  cet endroit mais nous en avons trouvĂ© au niveau des rochers tout au bout de l’embarcadĂšre du ferry. Il ne sont pas trĂšs farouches, quelques graines ou biscuits et ils s’approchent.

2. Barboter dans les superbes criques et s’essayer au snorkeling

L’Ăźle est rĂ©putĂ©e pour ses belles criques sauvages et possĂšderait de trĂšs bons spots de snorkeling. Depuis le parking au dĂ©part de la balade « The forts », un chemin sur la droite trĂšs en pente descend en direction des plages d’Arthur Bay et de Florence Bay. Deux autres criques, Nelly Bay et Geoffrey Bay ont un parcours de snorkeling flĂ©chĂ©, des petites pancartes plastifiĂ©es sont prĂ©tĂ©es contre 5$ dans plusieurs boutiques de l’Ăźle. Florence Bay serait apparemment le meilleur spot avec d’Ă©normes bĂ©nitiers.

plage d'arthur bay Ă  magnetic island

Entre Novembre et Mai, il est dangereux de se baigner dans les eaux de Magnetic Island en raison des mĂ©duses « box jellyfish » dont les piqures peuvent ĂȘtre mortelles. Nous n’avons pas pu nous baigner Ă  cause des mĂ©duses. PrĂ©voir une combinaison anti-mĂ©duses pour le snorkelling ! La plage d’Horseshoe bay est Ă©quipĂ©e d’un filet anti-mĂ©duses mais l’enclos est trĂšs peu profond.

Nous reprenons le ferry pour Townsville en soirée.

Retrouvez mes autres articles sur notre roadtrip dans le Queensland :

Qu'en pensez-vous ?

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Il n'y a pas encore de commentaire.