X’CanchĂ© Ă  Ek Balam :
un superbe cénoté au milieu des ruines mayas

AprĂšs trois jours de repos sur les plages d’Holbox, on a regagnĂ© le continent en direction des ruines maya d’Ek Balam et de son cĂ©notĂ© X’canchĂ©. Ek Balam signifie « jaguar noir » en langue maya. C’est un site maya rĂ©cemment dĂ©couvert dans les annĂ©es 90. Depuis, des fouilles sont toujours en cours et des travaux de restauration des Ă©difices laissent dĂ©couvrir de splendides fresques dans un site grandiose. Du fait de sa dĂ©couverte relativement rĂ©cente, cette ancienne citĂ© maya reste peu visitĂ©e. Il est donc possible de monter en haut des Ă©difices et contempler une superbe vue sur la jungle environnante. Le site d’Ek Balam comprend Ă©galement un cĂ©notĂ© sauvage entourĂ© de lianes et de racines qu’il ne faut surtout pas rater.

baignade dans le cenote x'tanche

Le site archĂ©ologique d’Ek Balam est situĂ© Ă  25 km au nord de Valladolid. En 30 minutes de voiture, on arrive sur le site qui est trĂšs peu frĂ©quentĂ© par rapport Ă  Chichen Itza ou Coba mais qui vaut totalement le dĂ©tour !


Le cĂ©notĂ© X’CanchĂ©


Par ici la nature !

ArrivĂ©s Ă  11h sur le site, il faisait dĂ©jĂ  chaud donc nous avons filĂ© directement au cĂ©notĂ© X’CanchĂ© situĂ© au bout d’un sentier Ă  l’Ă©cart de la zone archĂ©ologique. On y accĂšde aprĂšs une petite marche de 2 km dans la forĂȘt. Il est possible de prendre un vĂ©lo taxi pour s’y rendre. Sur place, un vestiaire permet de se changer et il est possible de laisser ses affaires dans un casier. Bien sĂ»r, la douche est obligatoire !

vestiaire du cenote x'canche
vestiaires du cenote x'canche

Ce cĂ©notĂ© est splendide. Enorme trou dans la terre, entourĂ© de lianes et de racines d’arbres, on descend dans le cĂ©notĂ© X’CanchĂ© par un grand escalier de bois. L’eau est trĂšs belle et il est amusant de se baigner au milieu de milliers de petits poissons chats tout noirs. On fait le tour sur des passerelles en bois et des cordes permettent de se jeter Ă  l’eau. Il est Ă©galement possible de descendre en rappel dans le cĂ©notĂ©.

X’CanchĂ© est le premier cĂ©notĂ© que nous avons dĂ©couvert lors de ce road trip dans le Yucatan et celui que nous avons prĂ©fĂ©rĂ© ! 

OĂč manger Ă  X’CanchĂ© ?

iguane

Il y a un petit restaurant sur place. Peu cher, et cachĂ© dans la jungle, on y mange quelques tacos arrosĂ©s d’une agua de mango au milieu du bruit des oiseaux. Le lieu est sauvage et calme, et le terrain de jeu de gros iguanes parmi les plantes tropicales. Un petit sentier part sur le cĂŽtĂ© du cĂ©notĂ© et permet de dĂ©couvrir quelques plantes typiques de la rĂ©gion de Valladolid.

baignade au cenote x'canche
baignade au cénoté x'canche
baignade dans le cenote x'tanche
lianes au cenote x'canche
liane

Balade à travers les ruines du site archéologique
d’Ek Balam


Ici, on peut grimper sur quasiment toutes les ruines !

On accĂšde Ă  la zone archĂ©ologique d’Ek Balam aprĂšs une petite marche sur un sentier plat. Le site se parcourt facilement Ă  pieds. La citĂ© Ă©tait apparemment un grand centre religieux, politique, et Ă©conomique. Il y aurait encore de nombreux Ă©difices ensevelis sur le site et les fouilles sont toujours en cours.

En 1999, les fouilles ont permis de mettre Ă  jour une immense structure Ă  Ă©tages superposĂ©es : l’Acropole, qui constitue aujourd’hui l’Ă©difice principal du site. De nombreuses piĂšces, voĂ»tes, passages sur diffĂ©rents niveaux sont reliĂ©s par des escaliers. A mi-hauteur, en quittant l’escalier principal, on peut voir la façade entiĂšre d’un temple, recouverte de fresques modelĂ©es en stuc.

vue depuis la pyramide Ă  Ek Balam

Vue d’en bas, l’Ă©difice est vraiment trĂšs impressionnant ! Il est possible d’escalader les ruines pour profiter d’une vue imprenable Ă  360 degrĂ©s sur la jungle et les autres structures mayas du site.

Attention Ă  la descente ! La pente pour monter Ă  l’Acropole est assez raide ! De chaque cĂŽtĂ© des marches, on peut bifurquer vers des galeries pour admirer de magnifiques fresques parfaitement conservĂ©es et restaurĂ©es. Ici pas de marchands ambulants, pas de touristes, juste le chant des oiseaux !

vue sur la jungle en haut de ek balam
se balader dans les ruines d'ek balam
fresques mayas Ă  ek balam
fresques mayas Ă  ek balam

Combien de temps pour visiter le site d’Ek Balam ?


Une grosse demi-journĂ©e est nĂ©cessaire pour visiter les ruines mais surtout profiter du superbe cĂ©notĂ©. La zone archĂ©ologique d’Ek Balam est trĂšs calme par rapport aux autres sites mayas tels que Chichen Itza ou Coba et le cĂ©notĂ© X’CanchĂ© vaut vraiment le dĂ©tour ! C’est notre cĂ©notĂ© coup de coeur !

Il est temps de rejoindre Valladolid, prochaine Ă©tape de notre road trip dans le Yucatan.

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