Grand Canyon aux USA : Et pourquoi pas la North Rim pour changer ?

Apr√®s le parc de Bryce Canyon, la suite de notre road trip devait nous amener √† Page, au bord du lac Powell. Ce jour-l√†, la m√©t√©o en a d√©cid√© autrement donc on a chang√© nos plans et c’est sous un gros orage qu’on prend la route en direction de la North Rim (ou rive nord) du Grand canyon √† 245km de l√†. On est tout excit√©s √† l’id√©e de d√©couvrir ce monstre de la nature : le Grand Canyon !

north rim Grand Canyon

Accès à la North Rim du Grand Canyon

La route 67 qui conduit √† la rive nord traverse le haut plateau de la Kaibab National Forest. Ici, on est √† 2400m, l’altitude est plus haute que c√īt√© rive sud (2100m). Les chutes de neige rendent son acc√®s difficile une grande partie de l’ann√©e. Ainsi, vous ne pourrez visiter la rive nord qu’entre le 15 mai et le 15 octobre. C√īt√© rive nord, on visite donc avec son propre v√©hicule tandis que sur la rive sud vous devrez emprunter les shuttles et navettes pour pouvoir vous d√©placer.

carte de la north rim du grand canyon

Pourquoi opter pour la North Rim ?

Les paysages boisés de la Kaibab National Forest

Peu apr√®s la ville de Kanab, les paysages deviennent plus bois√©s et l’on entre sur le plateau de Kaibab, recouvert d’une √©paisse for√™t de sapins et d’√©pic√©as. La route est longue et la pluie torrentielle. L’√©paisse for√™t ne permet pas de laisser deviner ce qui nous attend au bout.

forêt de sapins sur la rive nord du grand canyon

Elle est moins touristique que la rive sud

Si vous ne voulez pas faire comme les 90% de visiteurs qui se rendent sur la rive sud, choisissez la rive nord du Grand Canyon ! Nous avons crois√© en tout et pour tout 5 voitures lors de notre visite. Bon, cela √©tait s√Ľrement d√Ľ au mauvais temps mais globalement vous ne serez pas nombreux.

panneau rive nord

Les points de vue sur la rive nord, comment visiter ?

Une fois √† l’int√©rieur du parc national du grand canyon, une route longe la rive et laisse apercevoir le canyon entre les 4 points de vue am√©nag√©s du parc :

Bright Angel Point

Le point de vue de Bright Angel point est accessible par un court sentier entour√© de chaque c√īt√© par le pr√©cipice. La vue y est tr√®s impressionnante et vertigineuse. On y acc√®de par un sentier sur la gauche depuis le Grand canyon lodge.

bright angel point au Grand Canyon rive nord
rive nord du grand canyon

Cape Royal

Au point de vue de Cape royal il est possible de distinguer la rivi√®re Colorado au loin mais en raison du temps tr√®s couvert nous ne l’avons pas vue. Le long de la route qui y m√®ne vous pourrez voir plusieurs autres points de vue (Roosevelt Point, Vista encantada etc…) et une arche naturelle.

Point impérial

Situé à 20 min de voiture du visitor center, la vue y est plongeante sur le canyon.

Walhalla overlook

Nous ne sommes pas all√©s jusqu’√† ce point de vue.

Plusieurs dizaines de kilom√®tres s√©parent ces points de vue et il n’est pas commode de s’arr√™ter entre les points de vue. Lorsque nous arrivons √† l’entr√©e du parc, il pleut des cordes et une √©paisse couverture nuageuse an√©antit tout espoir de distinguer le moindre paysage ! On ne voit strictement rien et la d√©ception est totale ! Mais nous sommes coriaces et l’on enchaine les allers-retours entre les points de vue en esp√©rant une √©claircie. Celle-ci a fini par se produire et nous avons pu d√©couvrir l’immensit√© du Grand canyon pour la premi√®re fois devant nos yeux. Quelle merveille ! L’√©motion est l√† du haut des balustrades qui s’avancent au point de vue de Bright Angel Point. La vue est √† couper le souffle. Ce point de vue permet une avanc√©e au dessus du vide tr√®s impressionnante. Emprunter le sentier qui y m√®ne donne d√©j√† le vertige.

arc en ciel sur le grand canyon
devant le grand canyon

Comment rejoindre la rive sud depuis la rive nord ?

La rive Sud est situ√©e √† 338 km de la rive nord ce qui fait qu’il est difficile de visiter les deux rives. Il vous faudra s√Ľrement faire un choix !

O√Ļ dormir ?

Il y a peu de possibilit√© d’h√©bergement sur la rive nord du Grand Canyon. Le seul lodge, le Grand canyon lodge est situ√© au bord du pr√©cipice et poss√®de une terrasse tr√®s agr√©able surplombant le canyon. M√™me si vous n’y dormez pas, vous devez absolument en visiter l’int√©rieur car il poss√®de une tr√®s belle architecture en pierre et bois.

Vous pourrez √©galement loger au Kaibab lodge (30km de l’entr√©e du parc) ou au Jacob lake Inn (30 km √©galement). Sinon, il y a de nombreux camping √† proximit√© (Grand canyon campground, DeMotte campground, Jacob lake campground….).

Nous n’avons pas dormi dans le parc car cette √©tape √©tait totalement improvis√©e lors de notre road trip. On a roul√© en fin de journ√©e jusqu’√† Page o√Ļ nous avions notre h√ītel r√©serv√©.

hotel canyon lodge sur la rive nord du grand canyon
hotel Grand Canyon rive nord
On ne voit rien ! Les nuages recouvrent tout le canyon !

Que faire sur la North Rim du Grand Canyon ?

Il y a de nombreux trails qui partent de la rive nord. Ceux-ci sont r√©put√©s moins √©prouvants physiquement que les trails de la rive sud en raison de l’altitude plus haute. Le climat y est ainsi plus frais et les sentiers ombrag√©s. En raison du mauvais temps, nous sommes peu sortis de notre voiture mais voici les diff√©rents trails balis√©s sur la North Rim :

north rim au Grand Canyon
randonnées sur la rive nord du grand canyon
Les balades et trails balisés sur la rive Nord (source : www.nps.gov/grca/)

North Rim ou South rim du Grand Canyon, laquelle choisir ?

Nous avons visit√© la rive sud quelques jours plus tard et le ressenti a √©t√© totalement diff√©rent. La rive sud, c’est le grand canyon comme on le voit sur les photos, d√©sertique, √† perte de vue. C√īt√© nord, le canyon est bois√©, recouvert de for√™t et les points de vue sont tout aussi spectaculaires mais un peu moins vari√©s que sur la rive sud qui en compte plus d’une vingtaine. Nous √©tions quasiment seuls lors de notre venue sur la rive nord, s√Ľrement en raison du mauvais temps mais cela a contribu√© √† l’√©motion que nous avons ressenti devant ce g√©ant de la nature. Nous l’avions rien que pour nous. Le fait d’attendre impatiemment sous l’orage dans la voiture au bord du pr√©cipice sans rien distinguer √† 2m et soudain le voir appara√ģtre, l√† devant nos yeux au d√©tour d’une √©claircie a rendu l’exp√©rience incroyablement belle.

Pour une premi√®re d√©couverte, je vous conseille la rive sud en raison de ses nombreux points de vue et activit√©s (tour en h√©lico etc). Il y a √©galement davantage de solutions d’h√©bergement (camping, chalets, lodges, h√ītels…) et sa visite est plus facile √† inclure lors d’un road trip dans l’Ouest am√©ricain.


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