Grand Canyon aux USA : Et pourquoi pas la North Rim pour changer ?

AprĂšs le parc de Bryce Canyon, la suite de notre road trip devait nous amener Ă  Page, au bord du lac Powell. Ce jour-lĂ , la mĂ©tĂ©o en a dĂ©cidĂ© autrement donc on a changĂ© nos plans et c’est sous un gros orage qu’on prend la route en direction de la North Rim (ou rive nord) du Grand canyon Ă  245km de lĂ . On est tout excitĂ©s Ă  l’idĂ©e de dĂ©couvrir ce monstre de la nature : le Grand Canyon !

north rim Grand Canyon

AccĂšs Ă  la North Rim du Grand Canyon

La route 67 qui conduit Ă  la rive nord traverse le haut plateau de la Kaibab National Forest. Ici, on est Ă  2400m, l’altitude est plus haute que cĂŽtĂ© rive sud (2100m). Les chutes de neige rendent son accĂšs difficile une grande partie de l’annĂ©e. Ainsi, vous ne pourrez visiter la rive nord qu’entre le 15 mai et le 15 octobre. CĂŽtĂ© rive nord, on visite donc avec son propre vĂ©hicule tandis que sur la rive sud vous devrez emprunter les shuttles et navettes pour pouvoir vous dĂ©placer.

carte de la north rim du grand canyon

Pourquoi opter pour la North Rim ?

Les paysages boisés de la Kaibab National Forest

Peu aprĂšs la ville de Kanab, les paysages deviennent plus boisĂ©s et l’on entre sur le plateau de Kaibab, recouvert d’une Ă©paisse forĂȘt de sapins et d’Ă©picĂ©as. La route est longue et la pluie torrentielle. L’Ă©paisse forĂȘt ne permet pas de laisser deviner ce qui nous attend au bout.

forĂȘt de sapins sur la rive nord du grand canyon

Elle est moins touristique que la rive sud

Si vous ne voulez pas faire comme les 90% de visiteurs qui se rendent sur la rive sud, choisissez la rive nord du Grand Canyon ! Nous avons croisé en tout et pour tout 5 voitures lors de notre visite. Bon, cela était sûrement dû au mauvais temps mais globalement vous ne serez pas nombreux.

panneau rive nord

Les points de vue sur la rive nord, comment visiter ?

Une fois Ă  l’intĂ©rieur du parc national du grand canyon, une route longe la rive et laisse apercevoir le canyon entre les 4 points de vue amĂ©nagĂ©s du parc :

Bright Angel Point

Le point de vue de Bright Angel point est accessible par un court sentier entouré de chaque cÎté par le précipice. La vue y est trÚs impressionnante et vertigineuse. On y accÚde par un sentier sur la gauche depuis le Grand canyon lodge.

bright angel point au Grand Canyon rive nord
rive nord du grand canyon

Cape Royal

Au point de vue de Cape royal il est possible de distinguer la riviĂšre Colorado au loin mais en raison du temps trĂšs couvert nous ne l’avons pas vue. Le long de la route qui y mĂšne vous pourrez voir plusieurs autres points de vue (Roosevelt Point, Vista encantada etc…) et une arche naturelle.

Point impérial

Situé à 20 min de voiture du visitor center, la vue y est plongeante sur le canyon.

Walhalla overlook

Nous ne sommes pas allĂ©s jusqu’Ă  ce point de vue.

Plusieurs dizaines de kilomĂštres sĂ©parent ces points de vue et il n’est pas commode de s’arrĂȘter entre les points de vue. Lorsque nous arrivons Ă  l’entrĂ©e du parc, il pleut des cordes et une Ă©paisse couverture nuageuse anĂ©antit tout espoir de distinguer le moindre paysage ! On ne voit strictement rien et la dĂ©ception est totale ! Mais nous sommes coriaces et l’on enchaine les allers-retours entre les points de vue en espĂ©rant une Ă©claircie. Celle-ci a fini par se produire et nous avons pu dĂ©couvrir l’immensitĂ© du Grand canyon pour la premiĂšre fois devant nos yeux. Quelle merveille ! L’Ă©motion est lĂ  du haut des balustrades qui s’avancent au point de vue de Bright Angel Point. La vue est Ă  couper le souffle. Ce point de vue permet une avancĂ©e au dessus du vide trĂšs impressionnante. Emprunter le sentier qui y mĂšne donne dĂ©jĂ  le vertige.

arc en ciel sur le grand canyon
devant le grand canyon

Comment rejoindre la rive sud depuis la rive nord ?

La rive Sud est situĂ©e Ă  338 km de la rive nord ce qui fait qu’il est difficile de visiter les deux rives. Il vous faudra sĂ»rement faire un choix !

OĂč dormir ?

Il y a peu de possibilitĂ© d’hĂ©bergement sur la rive nord du Grand Canyon. Le seul lodge, le Grand canyon lodge est situĂ© au bord du prĂ©cipice et possĂšde une terrasse trĂšs agrĂ©able surplombant le canyon. MĂȘme si vous n’y dormez pas, vous devez absolument en visiter l’intĂ©rieur car il possĂšde une trĂšs belle architecture en pierre et bois.

Vous pourrez Ă©galement loger au Kaibab lodge (30km de l’entrĂ©e du parc) ou au Jacob lake Inn (30 km Ă©galement). Sinon, il y a de nombreux camping Ă  proximitĂ© (Grand canyon campground, DeMotte campground, Jacob lake campground….).

Nous n’avons pas dormi dans le parc car cette Ă©tape Ă©tait totalement improvisĂ©e lors de notre road trip. On a roulĂ© en fin de journĂ©e jusqu’Ă  Page oĂč nous avions notre hĂŽtel rĂ©servĂ©.

hotel canyon lodge sur la rive nord du grand canyon
hotel Grand Canyon rive nord
On ne voit rien ! Les nuages recouvrent tout le canyon !

Que faire sur la North Rim du Grand Canyon ?

Il y a de nombreux trails qui partent de la rive nord. Ceux-ci sont rĂ©putĂ©s moins Ă©prouvants physiquement que les trails de la rive sud en raison de l’altitude plus haute. Le climat y est ainsi plus frais et les sentiers ombragĂ©s. En raison du mauvais temps, nous sommes peu sortis de notre voiture mais voici les diffĂ©rents trails balisĂ©s sur la North Rim :

north rim au Grand Canyon
randonnées sur la rive nord du grand canyon
Les balades et trails balisés sur la rive Nord (source : www.nps.gov/grca/)

North Rim ou South rim du Grand Canyon, laquelle choisir ?

Nous avons visitĂ© la rive sud quelques jours plus tard et le ressenti a Ă©tĂ© totalement diffĂ©rent. La rive sud, c’est le grand canyon comme on le voit sur les photos, dĂ©sertique, Ă  perte de vue. CĂŽtĂ© nord, le canyon est boisĂ©, recouvert de forĂȘt et les points de vue sont tout aussi spectaculaires mais un peu moins variĂ©s que sur la rive sud qui en compte plus d’une vingtaine. Nous Ă©tions quasiment seuls lors de notre venue sur la rive nord, sĂ»rement en raison du mauvais temps mais cela a contribuĂ© Ă  l’Ă©motion que nous avons ressenti devant ce gĂ©ant de la nature. Nous l’avions rien que pour nous. Le fait d’attendre impatiemment sous l’orage dans la voiture au bord du prĂ©cipice sans rien distinguer Ă  2m et soudain le voir apparaĂźtre, lĂ  devant nos yeux au dĂ©tour d’une Ă©claircie a rendu l’expĂ©rience incroyablement belle.

Pour une premiĂšre dĂ©couverte, je vous conseille la rive sud en raison de ses nombreux points de vue et activitĂ©s (tour en hĂ©lico etc). Il y a Ă©galement davantage de solutions d’hĂ©bergement (camping, chalets, lodges, hĂŽtels…) et sa visite est plus facile Ă  inclure lors d’un road trip dans l’Ouest amĂ©ricain.


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